El cuarzo es un cristal mineral compuesto por dos moléculas de oxígeno por una de silicio (es decir, por dióxido de silicio o SiO2, normalmente llamado sílice).

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Generalmente se cristaliza en prismas hexagonales que terminan en punta, en forma de pirámide de seis lados. También se forman en drusas o familias de cuarzos, que son rocas en donde se alinean los cristales y solamente se ven las puntas de las pirámides.

Variedades de cuarzo

Las variedades del cuarzo se dividen en macrocristalinas (con cristales bien visibles a simple vista), o criptocristalinas (formadas por cristales microscópicos).

Al primer grupo pertenecen el cuarzo puro (hialino o cristal de roca), incoloro y transparente, y sus variedades impuras, que presenta diversas coloraciones: violeta (cuarzo amatista), parda (cuarzo ahumado), negra (cuarzo morión) y amarilla (cuarzo citrino). Las impurezas pueden estar también presentes en forma de escamitas brillantes (aventurita), de agujas de rutilo (rutilado) o de otros minerales fibrosos (cuarzo prasio).

El segundo grupo incluye tres variedades importantes (calcedonia, jaspe y sílex) que a su vez comprenden diversas subvariedades. Por ejemplo, la cornalina, el ágata y el ónice son subvariedades de la calcedonia.

Algunas variedades macrocristalinas del cuarzo son:

• Cuarzo hialino o cristal de roca: variedad incolora y transparente de hábito prismático piramidal.

• Amatista: variedad de color violeta por inclusiones de óxidos de hierro, normalmente piramidal o con escaso desarrollo del prisma.

• Cuarzo citrino: variedad de cuarzo de color amarillo.

• Jacinto de Compostela: variedad con hábito prismático bipiramidal o solamente bipiramidal de color rojo intenso. Común en las margas y yesos triásicos (facies Keuper). En sentido amplio también se denominan así al resto de cuarzos que aparecen con éstos aunque su color sea diferente (incoloros, blancos, rosados, verdosos, ahumados, negros…).

• Cuarzo ahumado: de color marrón oscuro o negro, transparente o translúcido.

• Cuarzo rosado: normalmente masivo y de color rosa claro.

• Cuarzo lechoso: de color blanco, poco frecuente.

• Cuarzo rutilado: cuarzo con inclusiones de cristales aciculares de rutilo.

• Cuarzo morión: cuarzo marrón oscuro a negro.

• Falso zafiro: cuarzo azul.

• Cuarzo prasio: cuarzo verde.

Además, son muy conocidas las variedades de cuarzo que se combinan con otros minerales originando especies muy bellas, por ejemplo:

• Ojo de tigre: pseudomorfos de cuarzo sustituyendo a la crocidolita alterada. Color pardo amarillento o pardo y un brillo sedoso.

• Ojo de halcón: son también pseudomorfos de crocidolita pero no alterada, lo que le confiere un bello color azul y brillo sedoso.

• Ojo de gato: pseudomorfos de cuarzo sustituyendo al anfíbol. Con color gris verdoso.

• Venturina: es una variedad de cuarzo que contiene inclusiones de mica (fuchsita) que le da un color verde o hematites que le confiere un color pardo rojizo.

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